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Alcaldesa de Richmond visitó pozo contaminado

By Robert Rogers

Contra Costa Times
Después de seis días de excursión a través del Ecuador para visitar los sitios de devastación ambiental, la alcaldesa Gayle McLaughlin dijo que ha regresado a Richmond con una perspectiva más amplia y una decisión de acero para continuar su lucha contra el big oil, que incluye al mayor contribuyente de su ciudad. “Lo que vi me hizo comprender la importancia de la solidaridad”, dijo McLaughlin. “Todos estamos interconectados, y esta es un lucha internacional contra el dominio corporativo”.
Durante su viaje en el que atravesó el Ecuador por avión, bus y helicóptero, McLaughlin concedió docenas de entrevistas, pasó por pequeñas aldeas, habló con el presidente del Ecuador Rafael Correa y sumergió sus manos en las piscinas que alojan productos derivados del procesamiento petroquímico. […]

Dijo que no durmió más de cuatro horas diarias y desafió las agobiantes condiciones de la selva, pero que la adrenalina y el cronograma acelerado de actividades le daban empuje. “Fue conmovedor ver el enorme daño en lo que antes era una selva virgen.” […] “Ver y tocar ese barro negro, ver la profanación de la selva, es algo que nunca olvidaré”.

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La visita nació a comienzos del mes cuando recibió emails de una oficina de relaciones públicas de Nueva York que trabaja para el gobierno ecuatoriano. McLaughlin había alcanzado notoriedad entre los funcionarios del Ecuador por sus francas críticas a Chevron. […] Todos los gastos de la alcaldesa y los dos periodistas que la acompañaron fueron cubiertos por el gobierno ecuatoriano, dijo McLaughlin. Al igual que Richmond, muchas comunidades ecuatorianas están librando una lucha contra Chevron. […]
La Coalición de Defensa de la Amazonía, conformada por tribus y comunidades de la Amazonía, demandó a Texaco (que fue adquirida por Chevron) aduciendo que Texaco había contaminado el agua, que incrementó la incidencia de cáncer, con el objeto de ahorrar dinero, en lugar de almacenar adecuadamente los desechos tóxicos. […]

Un tribunal ecuatoriano emitió un fallo por $ 18 mil millones a favor de los de los demandantes. […] Chevron ha contrademandado a los afectados y a sus abogados en Nueva York por fraude. Chevron hizo una declaración en la que llamó al evento un “show mediático”.
McLaughlin dijo que ha enviado cartas a los abogados de los demandantes y a algunos de sus clientes invitándolos a Richmond para el 13 de octubre. “Necesitamos construir nexos como una unión de pueblos afectados,” dijo McLaughlin. […] Richmond está demandando a la gigante petrolera por daños, un paso sin precedentes de la ciudad contra su mayor contribuyente, liderado por McLaughlin y sus aliados progresistas. […] La visita de alcaldesa ocurrió durante la campaña de Correa llamada “La mano sucia de Chevron”, para sacar a la luz los daños antes del juicio que se aproxima. […]
No todos estuvieron complacidos con el viaje de la alcaldesa, el mismo que fue seguido a través las redes sociales. […] Durante una sesión del concejo algunos residentes atacaron a McLaughlin por su viaje a Sudamérica. […] “Esta es una lucha por la justicia, en la que estamos embarcados”, dijo McLaughling. “Me siento orgullosa de haber representado al pueblo de Richmond en este viaje”.

Fuente:http://www.contracostatimes.com/west-county-times/ci_24181981/richmond-mayor-returns-from-ecuador-vows-turn-up

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